Benim Benim: Missão para as Prisões e Condições de Detenção, 1999

Datas:23 - 31 Agosto 1999
Sessão:26ª Sessão Ordinária
1 - 15 Novembro 1999. Ruanda
Mecanismo Especial:Relator Especial para as Prisões e Condições de Detenção
Comissário: Emmanuel Victor Oware Dankwa

“Benim demonstrou, ao aceitar prontamente receber o Relator Especial numa permissão de curto tempo, que assume as suas obrigações como Estado-Membro da Carta com seriedade; e também que está ansioso por colaborar com a Comissão num esforço comum em promover e proteger os direitos humanos em África.

Visitei prisões e centros de detenção em Cotonou, Porto Novo, Abomey, Parakou, Lokossa e Natitingou. As visitas à prisão, e de facto todas as reuniões, começaram com um breve relato sobre o mandato e o trabalho da Comissão, e como este factos justificavam a presente missão. Esclarecimentos fornecidos pelos oficiais das prisões juntamente com questões colocadas pelo Relator Especial precederam uma visita às instalações das prisões. Entrevistas com prisioneiros em privado foram de uma forma geral o último evento mais importante das visitas às prisões.”


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Para o Governo

O governo de Benim deve ser congratulado pelos passos que tomou no sentido de abordar os problemas sérios de superlotação das prisões em Benim. A construção de novas prisões e os esforços constantes na mesma direcção é altamente louvável. A ênfase colocada no respeito e na protecção dos direitos humanos também é digno de louvor. É um passo positivo criar uma Divisão para os Direitos Humanos no Ministério da Justiça. As recomendações que se seguem são dadas para fortalecer os esforços do governo na tentativa de dar sentido ao gozo dos direitos pelos cidadãos, residentes e todos em Benim.

  1. Deve ser dada uma atenção mais urgente ao cuidado das necessidades de saúde dos presos.
  2. A falta de saúde pode resultar em parte das condições de prisão, dos quais a superlotação é o problema maior. Embora aplaudindo o governo pela construção de novas prisões, menor dispêndio de capital através da libertação de prisioneiros irá contribuir positivamente para a solução do problema. O comité, de preferência, presidencial para reflectir a urgência da questão e a importância que é o governo ser visto como relacionado ao respeito dos direitos, pode visitar as prisões para aconselhar o Chefe de Estado e Presidente de prisioneiros que merecem amnistia. Estes podem incluir: prisioneiros bastante idosos, doentes ou fracos; aqueles que têm estado em prisão preventiva por um longo período de tempo; aqueles que cumpriram uma pena muito longa, e não parecem representar qualquer perigo para a segurança.
  3. Corrupção no Poder Judiciário e na polícia são preocupações que devem ser abordados.
  4. Educação contra a justiça mob deve ser iniciada e sustentada.
  5. Formação dos guardas, como está previsto no plano de acção nacional vai abordar a questão do bom relacionamento entre prisioneiros e guardas. Enquanto muitos prisioneiros testemunharam o excelente relacionamento do tipo que acabamos de mencionar, as alegações de tortura, ilustrado a partir deste relatório, devem ser desencorajados e eliminados. Deve ser dada formação aos guardas em direitos humanos, para que eles respeitem os direitos dos presos. Supõe-se que os prisioneiros sabem os seus deveres e responsabilidades. Todos os seus direitos também devem ser-lhes dados a conhecer aquando da sua entrada nas prisões.
  6. A quantidade e qualidade dos alimentos para os presos é digno de atenção.

Profissões Médicas e Legais

  1. Os médicos são incentivados a complementar os esforços do governo no atendimento das necessidades de saúde dos prisioneiros. O trabalho voluntário de médicos pode servir esse fim.
  2. A associação nacional de advogados deve assegurar que seus membros exercem as suas obrigações para com seus clientes na prisão. Podem até considerar o fornecimento de assistência jurídica aos presos.

Sociedade Civil

A Comissão de Direitos Humanos de Benim, bem como as ONGs a trabalhar nas prisões são encorajados a continuar. Devem motivar os outros a juntar-se a eles. Também devem considerar o estabelecimento de uma organização voluntária, como "Prison Fellowship" (Fraternité des prisões du Benin) sujeita à salvaguarda contra o abuso de prisioneiros, que manterá contacto com os presos necessitados atribuídos a eles, com vista a ajudá-los a encontrar soluções para os seus problemas.

Comunidade de Doadores

Assistência na prestação de cuidados médicos e transporte vai ajudar um país em vias de desenvolvimento como Benim, que está preocupado com a melhoria das condições de seus prisioneiros, depois de ter assumido a liderança em áreas como a construção de novos presídios e o aumento da dotação orçamental para cada prisioneiro.

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