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Comissão Africana dos Direitos Humanos e dos Povos

Comunicado de imprensa do Relator Especial sobre Defensores dos Direitos Humanos e Ponto Focal sobre Represálias na África sobre a proteção dos Defensores dos Direitos Humanos durante a pandemia do COVID-19


O Relator Especial sobre os Defensores dos Direitos Humanos e Ponto Focal sobre as represálias em África, o Ilustre Comissário Rémy Ngoy Lumbu, manifesta a sua preocupação com os relatos de represálias contra os defensores dos direitos humanos e a sociedade civil em África e com os efeitos adversos das respostas nacionais à epidemia da COVID-19 por parte dos Estados Partes no seu trabalho.

Face à pandemia global da COVID-19, o papel dos defensores dos direitos humanos tornou-se mais do que nunca primordial na salvaguarda dos direitos humanos fundamentais consagrados na Carta Africana dos Direitos Humanos e dos Povos (Carta Africana).

O relator constata, em particular, graves violações da liberdade de reunião e de associação, consagrada na Carta Africana e na Declaração das Nações Unidas sobre os Defensores dos Direitos Humanos.

Lamenta que, não obstante os comunicados de imprensa da Comissão Africana dos Direitos Humanos e dos Povos de 17 e 24 de Março de 2020, que incentivam os Estados a manterem o cumprimento das disposições da Carta Africana, e relativos a respostas eficazes e baseadas nos direitos humanos à propagação do vírus da COVID-19 em África, vários defensores dos direitos humanos continuem a permanecer em prisões superlotadas ou insalubres e noutros locais de detenção sem serem condenados, o que os torna particularmente vulneráveis à infecção pelo vírus da COVID-19.

Salienta o dever dos Estados Partes de assegurar que as medidas tomadas como parte das respostas nacionais não sejam utilizadas para discriminar, estigmatizar ou visar determinados indivíduos ou grupos, incluindo organizações da sociedade civil e defensores dos direitos humanos.

O Relator Especial gostaria de recordar que os esforços dos Estados Partes para mitigar a propagação da COVID-19 no seu território não devem resultar no silenciamento dos defensores dos direitos humanos e devem estar em conformidade com a Carta Africana.

Pretende igualmente encorajar os defensores dos direitos humanos a prosseguir, com determinação, as suas actividades de promoção e protecção dos direitos humanos de acordo com as regras e leis necessárias para combater esta ameaça universal.

Assim, o Relator Especial insta os Estados Partes a:

  1. Assegurar que as respostas nacionais à epidemia da COVID-19 não conduzam a uma orientação indevida ou a interferências com o trabalho dos defensores dos direitos humanos;
  2. Abster-se de utilizar as Declarações de Emergência relacionadas com a COVID-19 para justificar a introdução de medidas repressivas contra determinados grupos, como os defensores dos direitos humanos;
  3. Além disso, abster-se de instituir medidas que restrinjam o espaço cívico e contribuam para a criação de um ambiente hostil aos defensores dos direitos humanos;
  4. Assegurar que os defensores dos direitos humanos possam comunicar livremente, sem receio de represálias;
  5. Tomar todas as medidas necessárias para garantir que os Defensores possam prosseguir o seu trabalho essencial, especialmente aqueles que apoiam os mais vulneráveis, respeitando simultaneamente as medidas sanitárias necessárias contra a COVID-19; e
  6. Libertar rapidamente os defensores dos direitos humanos detidos sem acusação.

Banjul,  6 de Maio de 2020